Dimanche 14 janvier 2018 : on révise ses classiques !

Cime de la Valette des Adus (2449 mètres)

Dénivelée : environ 1000 mètres

Distance : environ 15 kilomètres

 

Aujourd’hui, interrogation écrite sur le secteur de Salèse pour les 31 élèves de la classe raquette 2018. De quel côté irons-nous ? à droite vers le lac Nègre, ou à gauche, vers les Adus ? Denis sera secondé par Mario et Jacques pour le G1 ; Tony par Jean pour le G2. Et, pour tout le monde, direction la Valette des Adus, vallon, col ou cime suivant la forme et les envies !

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Plusieurs membres de l’équipe sont en recyclage « Neige et avalanche » à Estenc. Formez-vous bien, les amis, on a besoin de votre expertise pour mettre nos raquettes où il faut, et surtout ne pas les mettre où il ne faut pas…

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  Nous attaquons quasiment en même temps que le groupe de skieurs d’Andreas et Fred qui, eux, partent vers les Bresses. Contrôles de DVA en stéréophonie… Les bons élèves CAFistes que nous sommes sont désormais bien sensibilisés aux consignes de sécurité : « Jamais sans mon DVA ! »

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 Salèse, nous voilà ! Ce vallon que nous connaissons si bien est incontournable, au propre comme au figuré, pour accéder à tant de belles destinations. Nous y pensons parfois (osons l’avouer…) comme à une mise en jambe un peu lassante, voire sans intérêt autre que celui de chauffer notre mécanique humaine. Mais aujourd’hui, merveille ! il a revêtu son ambiance canadienne, avec ses sapins tout blancs et sa neige immaculée que nous allons laminer de nos 62 raquettes. Les suivants peuvent venir, la trace est faite.

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Petit regroupement au col de Salèse, où le panneau qui nous sert tous les ans de mètre-étalon émerge à peine de la neige : bon pour le moral ! Direction à présent vers le col de la Valette des Adus.

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D’un col à l’autre, le groupe s’étire, se reforme, s’étire à nouveau. Le rythme est régulier : Denis impulse une bonne allure… L’enneigement conséquent nous permet de tirer droit dans le grand labyrinthe de rochers au milieu duquel nous avons tant louvoyé, certains années moins fastes…

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Un rapide tour d’horizon confirme que beaucoup de belles courses sont désormais à portée de raquette : la neige est bien là ! Mais, dans l’immédiat, il s’agit de conquérir pacifiquement la cime de la Valette qui tend jusqu’à nous sa crête tentatrice. Ne résistons surtout pas à la tentation : la vue et la vie sont toujours plus belles d’un peu plus haut !

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 Ce dernier effort nous ayant donné grand faim, une pause pique-nique s’organise en contrebas du col. Une averse de neige importune nous déloge, tandis que les sommets frontaliers qui formaient une magnifique skyline, Argentera en tête, se retirent dans un fondu de gris. C’est le signal du départ, la montagne souhaite manifestement que nous vidions les lieux.

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Délicieuse redescente dans la poudreuse de la forêt. Incorrigibles que nous sommes : chacun aspire à faire « sa » trace, pour goûter au plaisir toujours neuf de la neige vierge, si chère à nos raquettes, si douce à nos ménisques…

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À droite ! Par ici ! On coupe ! Direct azimut pour rejoindre la piste sans passer le col, les initiés comprendront… Le premier passe ; le second se pose peut-être des questions, mais il décide de suivre ; et c’est tout le troupeau qui leur emboîte le pas. Ce ne sont que quelques dizaines de mètres de forte pente et de neige sublime, mais quelles sensations… On s’en sort comme on peut, certains semblent flotter sur la neige, d’autres hésitent à faire le premier pas, quelques-uns renâclent, mais la loi de la pesanteur met tout le monde d’accord : les moutons de Panurge sur raquettes se retrouvent tous en bas, rigolards et tout contents d’eux !

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Mais voilà que l’inquiétude grandit : y aura-t-il de la place aux Tilleuls ? Vite, une avant-garde règle son GPS sur Lantosque et part réserver la salle que nous considérons comme notre QG du dimanche après-midi. Gâteaux et fruits secs circulent de table en table, projets et souvenirs de randos s’échangent, le thé fume et la bière pétille…

 

Et, pendant ce temps, loin de nos rires sonores, tout là-haut, les montagnes se referment sur elles-mêmes, dans leur grand silence blanc, sous la pluie lente de ces extraordinaires petites étoiles, cristaux de neige par milliards, dont jamais deux ne sont semblables : la créativité, la beauté sont à l’œuvre, pour notre bonheur à venir…

Dimanche 7 janvier 2018 : Raquettes à Saint-Dalmas-le-Selvage

Col de l’Escuzier (2487 mètres, 16 kilomètres pour 1000 mètres de dénivelée)

 

En moyenne une fois par an, nos pas de raquettistes nous ramènent invariablement sur ce col, ou sur une des deux cimes neigeuses qui le jouxtent : Cristel ou Ronde de l’Escuzier. À force de ne considérer cette rando que comme un plan B en l’absence de plans A suffisamment enneigés ou praticables, on perd un peu de vue à quel point le secteur est intéressant…

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 28 personnes ne demandent ce matin qu’à en être convaincues ! Annie, Patrick et Denis traceront pour le G1 ; Gabriel et Tony escorteront un G2 riche de plusieurs nouveaux adhérents, ce qui est toujours une satisfaction.

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 La météo nous annonce le pire ou presque. Nous aurons donc le plaisir de constater que les prévisions étaient un peu en avance sur la progression de la perturbation. Nous serons de retour aux voitures avant la dégradation. Donc météo et neige correcte, quelques rayons de soleil mais sans plus… Allez, en piste pour « une reprise en douceur », comme nous l’annonce Gabriel.

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Les fêtes enrichies en chocolat sont passées par là, mais la forme est tout de même au rendez-vous. La neige est elle aussi bien présente, et les raccourcis qui évitent les lacets de la piste de Sestrière sont accueillants à nos raquettes. On note toutefois que la forêt porte encore les stigmates des assauts du vent des jours passés : beaucoup de branchettes jonchent le tapis neigeux, et quelques gros arbres ont cassé tout net. À côté, de jeunes plants vigoureux, les narguent, illustrant la fable « Le chêne et le roseau ». Ah… la souplesse proverbiale de la jeunesse…

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 La montée au col se fait aisément, à un bon rythme. Seul un petit  mur, toujours le même, va un peu ralentir notre ardeur : tailler des marches, s’aider des bâtons et lever haut la jambe, mais juste sur une petite dizaine de mètres, avant de retrouver le terrain plus adapté à nos raquettes qui monte en pente régulière jusqu’au col…

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  …Le col où règne le vent, encore et toujours ce vent… Notre envie de rajouter un sommet à notre palmarès du jour s’envole illico : les pentes à la fois déneigées et vitrifiées de la tête Ronde ne nous inspirent que désillusion, prudence et méfiance. Mario aimerait bien tenter le coup, il revient plusieurs fois à la charge, mais le fonctionnement démocratique du groupe le met en minorité : tous contre un, repli stratégique !

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À peu de distance du col, le G1 qui redescend croise le G2 qui monte. Une brève concertation a lieu, au cours de laquelle des arguments décisifs semblent échangés : voilà le G2 qui fait à son tour demi-tour comme un seul homme, direction un spot pique-nique d’abord, et les voitures ensuite.

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La vue est limitée par les nuages bas. On peut tout de même constater à quel point les crêtes ont été soufflées. Ceci nous vaut cependant quelques bons filons de poudreuse dans les combes mais, partout ailleurs, la redoutable « croudre », croûte dessus et poudre dessous, un des pires hybrides pour les genoux des raquettistes et des skieurs qui eux redescendent du col de Colombart

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 Les chalets du plateau de Sestrière nous servent d’abri le temps d’une pause ravitaillement. Mais le froid revient vite nous bousculer et, d’un coup d’épaule, il remet toute la troupe dans le sens du départ.

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 Saint-Dalmas ne pouvant nous recevoir, nous tournons nos prières vers Saint-Etienne : oui, comme toujours, Lou Ben Manja peut nous recevoir, nous, nos éclats de rire, nos 28 gosiers déshydratés et nos fringales de petits gâteaux. Nous remplissons tout le bar. Pardon à nos amis skieurs du CAF que nous avons devancés d’une courte longueur et qui sont restés sur le pas de la porte : à quel saint se sont-ils voués pour pouvoir boire un coup à leur tour ?

 Merci à Annie, Patrick, Gabriel, Denis et Tony pour leur énergie à faire vivre ce groupe, à le faire progresser, à l’aider à s’autonomiser. Et, fève sur le gâteau des Rois, en ce jour d’Epiphanie, nous avons eu tout le temps un petit coin de ciel bleu au-dessus de nos têtes encapuchonnées.

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 Une pensée très affectueuse pour notre 5ème roi mage, Michel-le-Grand, qui se refait une santé bien au chaud et à l’abri du vent, pour mieux nous revenir. On t’embrasse fort !  Les messieurs te donnent l’accolade, et les dames te font des bises.

Dimanche 10 décembre 2017 sortie Raquettes à Palanfre

                                                       « Blanc c’est blanc »

Piano della Regina (2161 mètres) depuis Tetto Folchi

Dénivelée : 1150 mètres pour 10 kilomètres de distance

« Souvenirs, souveniiiiirs….. » Dernière ascension du Piano della Regina par la section raquette : janvier 2011, et l’occasion d’une photo d’anthologie…

Piano della regina

Toujours aussi beaux, toujours aussi jeunes, nos encadrants ! Gabriel (« Gabrieeeel» !), Denis, Patrick, Tony nous proposent aujourd’hui de retourner sur ce beau petit sommet qui domine Palenfre, histoire de nous consoler de l’absence de neige sur le Mercantour. Tous les sites spécialisés le confirment : il faut passer le col de Tende si l’on ne veut pas abîmer prématurément raquettes et skis. THE place to be !

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Pour avoir droit à ce plaisir-là, nous sommes même prêts à affronter, dans les limites de la sécurité bien sûr, une météo glaciale et glaçante, et des bourrasques qui justifient une vigilance orange. Nous sommes 30 à nous équiper sur le parking de Tetto Folchi, au pied d’une toute petite église, dans cette ambiance joyeuse que nous aimons tant : raquettistes, skieurs, promeneurs, villageois et nombreux toutous se partagent en bonne entente le bel espace montagnard.

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Gabriel annonce d’emblée la couleur : « 1100 mètres pour tout le monde. Chacun à son rythme ». Go ! Juste une intéressante info : Gabriel se vante d’avoir en permanence sur lui un thermomètre personnel, d’une fiabilité à toute épreuve, qui se manifeste à partir de – 6°, et qui consiste en un modeste appendice de chair rose et tendre… Mais qu’allez-vous imaginer : il parle de son délicat lobe d’oreille, si sensible au froid.

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Entre hêtres et noisetiers, la piste bien enneigée se faufile dans les bosquets en direction des vieilles granges de Tetti Giacolinet. Un G1 et un G2 informels se dessinent peu à peu : le groupe s’étire, au fur et à mesure que la pente se redresse, et que les raides montées succèdent aux raides montées de la Costa Campaula, large crête que nous allons suivre jusqu’au très gros cairn, presque une borie, qui marque le sommet du Piano de la Regina.

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L’aggravation de la météo annoncée est maintenant avérée… Voilà la neige, voilà les bourrasques, voilà le brouillard. Le froid mord, le vent pince, la neige cingle : « Ô Denis, si tu savais, tout le mal que ça nous fait… ».

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Les lunettes sont rendues inutiles par la couche de neige gelée qui les recouvre. Enfiler une veste qui claque au vent comme un drapeau : toute une stratégie à déployer… Doigts, orteils et nez deviennent vite insensibles. La quinzaine de « summiters » agglomérés autour du cairn comme des moules sur leur rocher, ne vont pas s’éterniser là, demi-tour, et vite !

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Le reste du groupe, sur lequel veille Tony, toujours attentif, s’est arrêté en ordre dispersé un peu plus bas, éparpillé tout le long de la crête par ces bourrasques désespérantes. Le repli s’organise. Un retour sans difficultés techniques, via la bergerie Gias Creusa Sottano, par des pentes de belle neige poudreuse, légère, épaisse à souhait.

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Denis est resté en arrière, avec un des participants qui donne des signes prononcés de fatigue que nous n’identifierons que plus tard. À l’abri sous l’auvent de la bergerie, nous battons la semelle en avalant quelques bricoles. Nous sommes à l’abri du vent, mais le froid semble s’accentuer. Certains grelottent, d’autres se soufflent sur les doigts, d’autres encore contemplent d’un air penaud leur veste craquante de gel, leurs gants impossibles à plier, leur fermeture de sac refusant de s’ouvrir.On rêve d’une cheminée, d’une brassée de beau bois et… d’ «alumeeer le feu !!

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L’inquiétude monte : où sont passés Denis et son compagnon d’infortune ? Patrick part dans leur direction. Puis c’est au tour de Vincent de monter à leur rencontre. Rapidement la bonne nouvelle tombe : ils arrivent ! Notre nouveau copain a été foudroyé par un MAM, Mal Aigu des Montagnes, il en présente tous les symptômes : grande fatigue, nausée, maux de tête, difficulté à respirer… : vite, de l’aspirine, vite perdre de l’altitude, vite le faire boire et un peu manger. Antalgique et hydratation les bon reflexes Nous sommes tous navrés de cet incident de parcours dont est victime l’un des nôtres. Et non, le MAM n’est pas l’apanage des prestigieux 8000…10 à 15% surviennent à moins de 2000m. Même au Piano della Regina, on peut en être victime. Humilité, comme toujours…

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Plus qu’une petite heure de marche avant de retrouver chaudes voitures et douces baskets. La piste nous y ramène en quelques virages et quelques raccourcis forestiers dans une poudreuse divine ! Le copain va mieux, nous sommes soulagés. Patrick, qui veille sur lui, nous crie de loin « Il est guéri ! »

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Allons nous nous arrêter à  l’Osteria san Bartolomeo pour le pot de l’amitié ? Non vite repasser le col de Tende avant que les choses ne se gâtent au niveau routier. La pluie cingle, et une petite couche de neige fondante recouvre le bitume. Brouillard et nuages ont tout avalé. Prudence, les chauffeurs…

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Le buffet de la gare de Breil nous voit débarquer pour les ultimes convivialités de la journée, boire, déguster, faire mieux connaissance. Cinq « nouveaux » font désormais de notre bande, dont un qui est monté au sommet, et vu les circonstances, c’est du lourd. Bravo à tous les autres : ce n’est pas toujours aussi pénible, une rando raquette, on vous le promet ! Parfois il fait beau, parfois il fait chaud, parfois il n’y a même pas de vent… Il est même arrivé qu’on fasse la sieste au soleil,  Je te promets !

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Merci aux encadrants sur qui le froid ne semble pas avoir de prise. Et merci à Johnny pour sa participation bien involontaire…

Dimanche 03 décembre 2017 Première sortie raquettes à Isola 2000

G1 : Mont AVER (2747 mètres)

G2 : Colle dei Morti (2477 mètres)

Au cours de notre soirée d’ouverture de la saison raquettes de vendredi, où nous avons accueilli 11 petits nouveaux, ELSA dans le clap de fin de son diaporama reprend les premiers vers de l’introduction de notre fée des Neiges. Je ne peux résister à vous donner la suite tant elle correspond à notre sortie de dimanche

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«……… Bonnets gants et lunettes sont toujours en état ?

Pas trop de trous sournois pour nous geler les doigts ?

Le piolet est-il prêt, les crampons affûtés ?

Dans la trace des chefs il nous faudra trotter…

N’oublions pas les casques, et même les baudriers

Sangles et mousquetons, machards sophistiqués

Car depuis quelque temps on aime les dévers

Et les couloirs pentus dans leur habit d’hiver…

Ah que tombe la neige, qu’arrive l’heureux temps

Des sorties du dimanche au suspens palpitant

Des rires et du partage entre copains copines

Que revienne le temps de la raquette alpine ! »

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Avec un samedi très tourmenté, la météo s’annonçait beaucoup plus clémente, et la seule incertitude au rendez-vous de Saint Martin concernait l’état de la route, et le froid que certains n’ont pas voulu affronter. Finalement toute la caravane arrivera à bon port un peu plus bas que l’ancienne douane, mais sans chainer. Le froid était bien là, et le ciel bleu aussi : Le thermomètre affiche -10°. Et miracle pas de vent !

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Nous chaussons rapidement et après les vérifications des ARVA la petite troupe de 21 s’élance G1 et G2 en un seul groupe à l’assaut du col de la Lombarde. La neige est bien présente, mais le vent violant de la veille a décoiffé bien des sommets.

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Arrivé au col, il faut se rendre à l’évidence le G2 ne pourra gravir la tête de l’Adrech et sa belle crête de la Lausette. Peu importe décision est prise : direction le vallon d’Orgial où une belle poudreuse nous attend.

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Nous nous dirigeons tous, dans les larges vallons italiens, en direction du col dei Morti. Et puis une raquette récalcitrante oblige Fred à une réparation de fortune.  

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Tout le monde est en forme et visiblement pas assez fatigué pour considérer que le but de la journée est atteint avec l’arrivée au col. Un coup d’œil vers le Mont Aver et ses premières belles pentes pour voir le G1 de Denis, Jacques et Gabriel commencer l’ascension crampons aux pieds.

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20171204185333-1c19dcd3Tony et ces belles dames redescendront plus bas en direction du petit lac d’orgial, plus abrité pour un casse-croute bien mérité. Pendant ce temps… encore crac et cette fois c’est le crampon de Philippe qui se débloque. Pas de quoi entamer la progression. Denis rejoint l’arrête rocheuse plus sécurisante pour terminer l’ascension.

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Arrivée au sommet le spectacle est au rendez-vous. Une vue exceptionnelle à 360°. Le Viso, l’Argentera, tout l’arc alpin et le piémont Italien copieusement enneigé. Quel contraste avec le côté français !!!

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Le temps de faire notre traditionnelle photo de groupe, de regarder quelques beaux virages godilles sous le Monte della Valletta et hop, nous entamons prudemment la descente.

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En contre bas un groupe de skieurs de rando c’est arrêté à mi- pente pour dépeauter puis rechausser. Nous leur emboiterons le pas dans une belle poudre, un vrai bonheur en ce début de saison

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Nous retrouverons nos raquettes laissées au col pour rejoindre notre salle à manger un peu plus bas pour un pique-nique bien mérité aussi…. Après la remontée sur lombarde nous retrouverons nos amis du G2 et c’est ensemble que nous finirons cette sortie par une directicime pleine poudre jusqu’aux voitures. Le petit plus de la journée

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Une merveilleuse rando qui se terminera au bar d’ Isola village par un gouter digne de nos sorties raquettes .Merci à tous les participants, bravo aux 2 Christine et Angélique nos petites nouvelles du jour et à la semaine prochaine.

 

Week-end Retrouvailles raquette du 28-29 octobre à ESTENC

1er jour : Puy du pas Roubinous 1350m de dénivelée 16 km

 

Rdv 7 heures st martin disait le mail. Il est 7 heures et personne ne manque. Embrassades à droite embrassades à gauche, il était temps de se retrouver. Les petits potins de l’été racontés, direction saint martin d’entraunes puis petit hameau de Sussis pour une sortie concoctée par notre ami Gillou

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La montée par le bois de Jouarde est plaisante et nous atteignons rapidement un petit plateau où des chiens de troupeau nous accueillent. Nous franchissons la clôture et le pas Roubinous est en vue.

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De vire en vire le col est atteint. La belle crête terminale et le Puy du Pas Roubinous est vite avalé. Du haut de ce promontoire belle vue sur le val d’entraunes les aiguilles de Pelens le mounier ….

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Nous parcourons toutes les crêtes et descendons à travers des blocs vers la Cabane pastorale et les lacs de Lignin. Lieu magique et ambiance de grands espaces. Cette cabane pastorale est conçue pour accueillir des randonneurs et ça donne des idées à nos chefs :

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-on peut mettre 6 personnes en haut et 2 personnes en bas…

– mais non au moins 10 en haut tête bêche et 4 en bas

– et pourquoi pas 20

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Un Pic nique bien mérité au bord du lac nous attend.

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Le retour par le vallon des Pasqueires et la remontée au pas Roubinous se fait à flanc sans perdre trop d’altitude car ce vallon est creusé par de nombreux ravins qui le traversent.

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Ensuite redescente sur Sussis et direction la cantonnière ou Cathy la nouvelle gestionnaire du refuge nous attendez avec notre ami Tony qui malheureusement n’avait pu se libérer d’une réunion d’apiculture : Sacré abeilles. Il aurait bien aimé faire cette boucle dans son écrin d’automne.

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Installation douches et repas après un apéro digne des retrouvailles. Procetto  de joelle

Chips de socca …….. et au menu du chef : Soupe de châtaignes – Gratin dauphinois – Emincée de poulet aux champignons – Tome de montagne – Scramble Pommes et Myrtilles Après ce repas pantagruélique le changement d’heures de nos montres donne lieu à des fous rires < On avance ou on recule … d’une heure. On dort une heure de plus ou de moins… A quelle heure voulez-vous que l’on se réveille ? 6 heures de l’ancienne ou de la nouvelle exct… > et dodo

 

2eme jour le Ventabrun ou presque 1300 m de dénivelé 13,5 km

 

Direction Bayasse et en contre bas le petit hameau des Longs. Alain et Gabriel ferons une navette pour laisser une voiture dans le vallon de la Moutière pour le retour

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La montée soutenue dans le vallon julien par le sentier des chasseurs, qui ne figure sur aucune carte, est pénible car déjà des bourrasques de vent nous déséquilibrent. Ça promet pour la suite.

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La petite pose à l’abri derrière un gros rocher permet de regrouper tout le monde et direction la cabane pastorale du vallon julien (Du nom d’un berger aillant fait l’estive avec ses moutons pendant presque 30 ans)

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Nous remontons la partie sup du vallon avant d’attaquer pour une montée directe à travers des blocs un épaulement en direction de la crête finale. Malheureusement le vent trop violent nous a empêché d’atteindre la croix du Ventabrun pourtant très proche.

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Sur cette arrête effilée et vertigineuse il aurait été dangereux de s’aventurer plus loin : sécurité avant tout. A la montée plusieurs d’entre nous se sont retrouvés à terre

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Superbe vue sur la Cayole le Cimet la Bonette d’un côté et la chaine des alpes de l’autre

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P1080158Retour au col entre le ventabrun et le chevalier où la décision de renoncer à l’autre sommet pour les mêmes raisons est prise. Après les chamois du matin, bien à l’abri eux derrière des barres rocheuses nous croisons une horde de bouquetins sur le chemin en direction de la salle à manger où après plusieurs tentative le lieu idéal enfin presque, pour la pause repas fut salutaire.

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Au retour découverte d’une carcasse de bouquetin dans le vallon des touréis. De la nourriture pour les Gypaète et autres vautours dira Philippe. La redescente du plateau se fait par une sente impressionnante à travers les barres de la mauvaise côte pour rejoindre la piste de la moutiére, à l’endroit même où 2 ans auparavant nous avions fait des exercices de recherche de DVA et des manipulations de cordes.

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 Les 5 chauffeurs partent récupérer les véhicules tandis que le reste de la troupe admire encore le paysage.

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Et puis un SMS vient d’arriver : l’un d’entre nous a oublié une paire de lunette et n’a pas défait son lit. Oh le coquin ça tombe bien. Nous retournons par le col de la Cayole pour un pot de l’amitié à la cantonniére

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Avec force gâteaux cakes palmier chips de socca macaron ……le gouter est apprécié de tous. Annie donne les dernières informations sur la belle boucle d’aujourd’hui

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Remerciement à tous les participants et particulièrement à gilles pour ce beau week-end.

Et maintenant que tombe la neige.

Açores 25 juin 2017

Cascade  de Salto de Prego

Cascade de Salto de Prego

Au sommet du Pico

Au sommet du Pico

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La Levada sur le sentier du Lagoa do Fogo

Descente dans la Caldeira de Furnas
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Le petit pinson gardien du passage

 

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La petite grenouille du Pico

 

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La Caldeira de sete Citades

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Le groupe dans la forêt des Açores au milieu des hortensias

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Cuisson des cozidos

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14 mai 2017 : mission accomplie, président !

G1 : sommet du Gélas (1300 mètres – 11 kilomètres)

G2 : balcon du Gélas (un tout petit peu moins)

 

Il est sympa, notre président (président de section, précisons-le, en ce jour d’investiture)… Il part en vacances en nous confiant la mission de grimper au sommet du Gélas pour transformer en succès notre échec de la semaine dernière, fiasco dû à une météo des plus grincheuses. Bonjour la pression… Mais bon, OK, président, les ordres sont les ordres : nous voilà 17 sur la ligne de départ, au bord du torrent de la Madone de Fenestre.

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Denis, Michel, Annie et Patrick visent avec le G1 le point culminant du Mercantour, l’épicentre de tous nos désirs. Delphine, Tony et Jean, mini-G2, ont prévu d’aller profiter du panorama que l’on a du haut du plus beau balcon de la région : celui du Roi Gélas.

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Toujours un peu stressant, ce parcours de mise en jambes le long du torrent, dans ces pentes de neige dure en dévers… L’itinéraire se fait un peu hésitant, à la recherche du meilleur passage, jusqu’au moment où les raquettes vont s’imposer. Au passage, le torrent avale un bâton lâché inopinément, ce qui vaudra à Michel, qu’on se le dise, une bise reconnaissante pour l’avoir vaillamment récupéré.

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L’enneigement du vallon Cabret est suffisant pour qu’on puisse le remonter raquettes aux pieds, mais il faut tout de même anticiper afin de ne pas se retrouver coincés dans des voies sans issue, c’est-à-dire sans neige.

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Nous essayons de ne pas trop perdre de temps en regroupements et pauses, car nous avons appris à nous méfier de la météo et de ses sautes d’humeur printanières. En haut de chaque raidillon, les encadrants jettent un coup d’œil à la troupe : tout le monde a le sourire, donc le moral, donc on enchaîne !

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Nous côtoyons dans cette longue montée le groupe de skieurs CAF de Georges et Jacques, en route eux aussi vers le Gélas, après une nuit au refuge de la Madone. Décidément, en cette fin de saison, nos deux groupes partagent les mêmes espaces et les mêmes plaisirs ! Georges nous apprend qu’une de leurs participantes vient de redescendre sous bonne escorte, après une mauvaise glissade droit dans un torrent. Les dangers de la neige de printemps, soit trop dure, soit tellement glissante, ne sont plus à rappeler…

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Tandis que les copains du G2 apparaissent à la terrasse du Gélas et se dirigent vers le balcon, les cordées s’organisent pour le G1 : Denis, Michel, Patrick, Annie, Cyril et notre Jaja-des-cimes, encordent leur monde et égalisent les anneaux de buste… Et en route, toujours plus haut ! Le sommet nous domine encore, mais l’écart s’amenuise entre lui et nous !

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Le couloir est bien rempli, et la neige permet de faire les bonnes marches profondes qui sécurisent notre lente progression. Quelques skieurs descendent, enchaînant virage sauté sur virage sauté, nous bombardant pacifiquement, au passage, de gros paquets de neige : bing, en plein sur la tête, merci le casque…

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Tels des chenilles processionnaires reliées par notre fil, nous remontons ce couloir (on y est presque, président !), pour prendre pied sur la selle neigeuse qui sépare les deux pointes du Gélas. Il y a donc plus raide que notre petit couloir Est : un coup d’œil sur la goulotte Ouest et ses perspectives glacées et glaçantes nous le confirme…

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Encore une petite grimpette, mi-mauvaise neige, mi-mauvais rocher, négociée avec la plus grande prudence car très exposée, et nous voilà, exacts, à notre rendez-vous, au sommet du Gélas ! Quelques photos rapides, sans recul ni calcul, quelques prudentes accolades, et demi-tour vers la sortie : le sommet du Gélas n’est pas un endroit très propice au chassé-croisé d’une quinzaine de personnes + leurs cordes + leurs piolets + leurs crampons… Tout le monde veut toucher la croix, et la belle petite vierge en bois, si douce au toucher, et toute tiède sous le soleil.

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La descente du couloir, bien qu’archi-classique, est une étape qui doit s’aborder avec prudence, bien sûr, mais aussi avec calme et discipline, nos encadrants le savent bien. Une glissade, même vite et bien enrayée, peut être lourde de conséquences : avec un encordement à 3 mètres, on se trouve très vite à portée des crampons des compagnons de cordée. Sujet à méditer avec l’humilité requise… : tous concernés !

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« Face à la pente, tenez-vous droit ! », clament les plus à l’aise du groupe. « Oui, bientôt, je reste encore un peu en marche arrière, là je ne le sens pas encore vraiment », supplient faiblement… tous les autres.

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Les copains du G2 nous observent et nous photographient, de leur balcon. Rassurés sur notre sort, ils mettent le cap vers la vallée en reprenant, grosso modo, l’itinéraire de l’aller. Michel, qui connaît bien le secteur, propose un retour à pied sec par le lac Balaour, suivi d’une directissime plongeant sur le vallon Cabret. La vue sur le Saint-Robert et le Gélas est splendide : un large rayon de soleil illumine « notre » sommet. Le spectacle est saisissant pour ceux et celles qui l’ont gravi pour la première fois : « On était où, exactement ? Quoi ? Là-haut ? ». Et oui, les amis, on revient de là-haut, tout là-haut sur la montagne…

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Alors, président, heureux ? Satisfait de la prestation de tes ouailles ?  Au hasard du chemin, nous croisons Vincent et Pierre, en formation sur le secteur : retrouvailles joyeuses et inattendues !

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L’ultime pot de fin de journée, qui est aussi le dernier de la saison raquette « officielle », nous réunit aux Tilleuls. Les pâtissières du groupe étant absentes, nous accompagnons notre verre, tasse, chope ou bol d’un modeste sac de pop-corn… On se rattrapera vendredi soir au club, pour le pot de fin de saison : papotages, grignotage et visionnage sont au programme de cette soirée de partage.

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Merci à notre équipe d’encadrants pour son investissement sans faille. Grâce à eux, le bilan de la saison est riche : nouvelles courses, nouveaux adhérents, nouveaux souvenirs et projets. Une pensée amicale à tous ceux qui ont fait partie du groupe, à un moment ou à un autre, et qu’on ne voit plus : il en va ainsi de la vie de tout groupe, tout passe, comme une trace de raquette sur la neige, empreinte éphémère sur un support ô combien éphémère. Mais qu’ils sachent qu’ils ont tous laissé dans nos mémoires, parfois dans nos cœurs, une trace de leur passage…

 

Sans oublier le proverbe tibétain qui dit que : 

« Quand tu arrives en haut de la montagne, continue de grimper »

Randonnée en Toscane du 8 mai au 11 mai

Les Tours de San Gimignano

Les Tours de San Gimignano

Fortifications de Quartaia

Fortifications de Quartaia

Il Campo au sommet de la Tour 350 marches

Il Campo au sommet de la Tour 350 marches

Porta all'Arco à Volterra

Porta all’Arco à Volterra

Notre hôtel à Poggibonsi

Notre hôtel à Poggibonsi

Lundi 8 Mai 2017 Un Gélas trop givré pour des raquetteurs transis

G1 vallon Cabret 700 m de dénivelée pour 7.5 km

G2 Lantosque bar des tilleuls

 

Afin d’accomplir son devoir électoral en ce grand Week-end du 8 mai, bon nombre d’entre vous avez demandé le déplacement de la sortie au lundi. Mais si le dimanche a été une belle journée ensoleillée, ce ne fut pas le cas du lundi !!

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Et pourtant la météo n’était pas si mauvaise que ça : (Rares averses avec légère aggravation l’après-midi). Partis de bon matin sous un ciel bien dégagé de saint martin, nous sommes accueillis à la Madone de fenestre par un léger grésil très vite transformé en une pluie fine.

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Force est de constater que le mauvais temps est installé. Du coup Tony est ces 4 drôles de dames décide de retourner prendre un café chaud à Lantosque. Quant à Michel, Denis et Gabriel poussés par 14 raquetteurs prêt à en découdre avec les éléments, décident de tenter l’aventure.

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Très vite, 200m plus haut la pluie se transforme en neige, puis brutalement en tempête. Une neige drue, épaisse et dense digne d’un mois de janvier, au point que Michel est obligé de nettoyer ces lunettes, pour s’engager dans le vallon Cabret

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Nous progressons lentement, tandis que des skieurs de rando rebroussent chemin. Mais toujours pas d’amélioration. Sacré Gélas, tu veux rester seul aujourd’hui ! Tu mets des barrières sous nos raquettes. Plus de 20 cm de neige tombée en 2 heures de temps et le brouillard qui s’invite.

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Nous dépassons un groupe de skieur qui faisait la pause pour à notre tour souffler, grignoter une barre et faire le point. En dessous des balcons le vent se lève. Un vent froid qui passe sur nos gants tout mouillés et nous donne l’onglet.

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Finalement décision est prise de faire demis tour. Ça ne servirait à rien de continuer, car toute cette neige fraiche ne demande qu’à glisser…Nous redescendons tranquillement et là au surprisse petit à petit la neige s’arrête et des points de ciel bleu apparaissent.

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Nos reporters s’empressent de faire quelques belles photos et nous nous retrouvons au bas du vallon du Ponset pour pique-niquer sous un soleil radieux. Quel contraste ! le Gelas lui restera tout couvert. Quel sacré tour il nous a joué.

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La nature reprend ses droits et nos amis les chamois grignotent autour de nous.

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Comme me l’écrira Chantal dans un mail de retour de congés « il vous a marqué un but » Mais promis le match n’est pas encore terminé. Il reste la 2eme mi-temps. Quant à nous, direction Lantosque pour la 3eme mi-temps…Mais là encore rien ne va, notre QG les tilleuls est fermé et c’est au bistrot d’en face que nous dégusterons les bons lapins de Pâque en chocolat de Karine et Pierre.

Dimanche 30 Avril 2017 Un Mont Saint Sauveur à la sauvette

G1 et G2 Mont Saint Sauveur (2711 m) 900 mètres de dénivelée pour 9 km

 

 L’incertitude planée depuis le milieu de la semaine sur le lieu de la sortie. Est-ce vers la Madone de fenestre ou bien vers Saint Grat en Gordolasque ; On ne savait plus vers quel Saint se vouer

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Les saints de glace sont passés par là et les récentes intempéries ont dû décourager quelques copains : nous ne sommes « que » 13, en un seul et même groupe, conduit par Gabriel, Michel, et Tony qui part à l’assaut du saint Sauveur recouvert pour l’occasion d’un blanc immaculé.

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Allait-il nous sauver du traditionnel portage de cette fin de saison ? nous n’allions pas tarder à le savoir. < Prenez vos raquettes à la main, on va chausser dès le départ au bas du vallon de Verps.> Cool ! Pas de portage. La petite troupe ragaillardie par cette bonne nouvelle démarre d’un bon pas sur la piste de ski de la genisserie

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Nous laissons les skieurs de rando prendre pleine piste, tandis que Gabriel nous fait progresser dans un petit vallon à travers les arbres sur une bonne neige épaisse et bien dure.

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Après une courte pause où nous retrouvons notre ami Georges et toute son équipe, la belle face nord du saint sauveur apparait enfin. Nous les laissons passer devant et c’est ensemble que nous gravissons la belle pente déjà bien parcourue de la veille.

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On se suis, on se double, on se mélange, chacun à son rythme arrive au sommet. On se presse pour la traditionnelle photo de groupe. Ce n’est pas si souvent que skieurs et raquetteurs se retrouvent ensemble pour partager ce bon moment.

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Nous laissons les skieurs « dépeauter » et nous commençons notre descente pleine crête en direction de la cime Sistron.

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Peu après la balise 89 le passage se fait plus difficile, plusieurs devers de neige glacée au-dessus de barres rocheuses, nous incitent à la prudence et malgré quelques tentatives rocheuses, décision est prise de faire demis tour.

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Et c’est pleine pente que nous rejoignons la salle à manger quelques centaines de mètres plus bas. Michel façon desescalade en pointe avant, Gabriel sur les talons face à la pente. A chacun sa technique selon ses capacités et son aisance

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IMG_5899Les nuages montent vite, et comme la météo l’avait annoncé, quelques petits flocons volettent. Il est temps de rentrer. Nous retrouvons le petit vallon de départ, bien transformé et au combien agréable

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Mais attention à ne pas confondre vitesse et précipitation car à ce petit jeu on finit par y laisser des plumes… notre Cyrille national est aller tester l’efficacité du matelas de protection des canons à neige. Fausse ou véritable chute ! je vous laisse en juger.

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Tant est si bien que 200 mètres plus bas, Cyrille et de Mica s’emmêlent les raquettes et s’étalent sur la neige de fatigue après se beau périple ou bien ! Fou rire de la troupe qui se moque un peu

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2017-05-01

Cette chute-là, bien réelle alimentera les discussions, plus bas dans la vallée, autour des délicieux cookies de Joelle et du gâteau au fruits rouges de marie Françoise. Une sortie comme on les aime, pleine de rire et de bonne humeur.

DSC00917 Merci à tous  skieurs et raquetteurs pour ce grand moment de convivialité et à la semaine prochaine