Archive pour mai 2017

14 mai 2017 : mission accomplie, président !

G1 : sommet du Gélas (1300 mètres – 11 kilomètres)

G2 : balcon du Gélas (un tout petit peu moins)

 

Il est sympa, notre président (président de section, précisons-le, en ce jour d’investiture)… Il part en vacances en nous confiant la mission de grimper au sommet du Gélas pour transformer en succès notre échec de la semaine dernière, fiasco dû à une météo des plus grincheuses. Bonjour la pression… Mais bon, OK, président, les ordres sont les ordres : nous voilà 17 sur la ligne de départ, au bord du torrent de la Madone de Fenestre.

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Denis, Michel, Annie et Patrick visent avec le G1 le point culminant du Mercantour, l’épicentre de tous nos désirs. Delphine, Tony et Jean, mini-G2, ont prévu d’aller profiter du panorama que l’on a du haut du plus beau balcon de la région : celui du Roi Gélas.

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Toujours un peu stressant, ce parcours de mise en jambes le long du torrent, dans ces pentes de neige dure en dévers… L’itinéraire se fait un peu hésitant, à la recherche du meilleur passage, jusqu’au moment où les raquettes vont s’imposer. Au passage, le torrent avale un bâton lâché inopinément, ce qui vaudra à Michel, qu’on se le dise, une bise reconnaissante pour l’avoir vaillamment récupéré.

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L’enneigement du vallon Cabret est suffisant pour qu’on puisse le remonter raquettes aux pieds, mais il faut tout de même anticiper afin de ne pas se retrouver coincés dans des voies sans issue, c’est-à-dire sans neige.

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Nous essayons de ne pas trop perdre de temps en regroupements et pauses, car nous avons appris à nous méfier de la météo et de ses sautes d’humeur printanières. En haut de chaque raidillon, les encadrants jettent un coup d’œil à la troupe : tout le monde a le sourire, donc le moral, donc on enchaîne !

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Nous côtoyons dans cette longue montée le groupe de skieurs CAF de Georges et Jacques, en route eux aussi vers le Gélas, après une nuit au refuge de la Madone. Décidément, en cette fin de saison, nos deux groupes partagent les mêmes espaces et les mêmes plaisirs ! Georges nous apprend qu’une de leurs participantes vient de redescendre sous bonne escorte, après une mauvaise glissade droit dans un torrent. Les dangers de la neige de printemps, soit trop dure, soit tellement glissante, ne sont plus à rappeler…

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Tandis que les copains du G2 apparaissent à la terrasse du Gélas et se dirigent vers le balcon, les cordées s’organisent pour le G1 : Denis, Michel, Patrick, Annie, Cyril et notre Jaja-des-cimes, encordent leur monde et égalisent les anneaux de buste… Et en route, toujours plus haut ! Le sommet nous domine encore, mais l’écart s’amenuise entre lui et nous !

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Le couloir est bien rempli, et la neige permet de faire les bonnes marches profondes qui sécurisent notre lente progression. Quelques skieurs descendent, enchaînant virage sauté sur virage sauté, nous bombardant pacifiquement, au passage, de gros paquets de neige : bing, en plein sur la tête, merci le casque…

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Tels des chenilles processionnaires reliées par notre fil, nous remontons ce couloir (on y est presque, président !), pour prendre pied sur la selle neigeuse qui sépare les deux pointes du Gélas. Il y a donc plus raide que notre petit couloir Est : un coup d’œil sur la goulotte Ouest et ses perspectives glacées et glaçantes nous le confirme…

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Encore une petite grimpette, mi-mauvaise neige, mi-mauvais rocher, négociée avec la plus grande prudence car très exposée, et nous voilà, exacts, à notre rendez-vous, au sommet du Gélas ! Quelques photos rapides, sans recul ni calcul, quelques prudentes accolades, et demi-tour vers la sortie : le sommet du Gélas n’est pas un endroit très propice au chassé-croisé d’une quinzaine de personnes + leurs cordes + leurs piolets + leurs crampons… Tout le monde veut toucher la croix, et la belle petite vierge en bois, si douce au toucher, et toute tiède sous le soleil.

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La descente du couloir, bien qu’archi-classique, est une étape qui doit s’aborder avec prudence, bien sûr, mais aussi avec calme et discipline, nos encadrants le savent bien. Une glissade, même vite et bien enrayée, peut être lourde de conséquences : avec un encordement à 3 mètres, on se trouve très vite à portée des crampons des compagnons de cordée. Sujet à méditer avec l’humilité requise… : tous concernés !

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« Face à la pente, tenez-vous droit ! », clament les plus à l’aise du groupe. « Oui, bientôt, je reste encore un peu en marche arrière, là je ne le sens pas encore vraiment », supplient faiblement… tous les autres.

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Les copains du G2 nous observent et nous photographient, de leur balcon. Rassurés sur notre sort, ils mettent le cap vers la vallée en reprenant, grosso modo, l’itinéraire de l’aller. Michel, qui connaît bien le secteur, propose un retour à pied sec par le lac Balaour, suivi d’une directissime plongeant sur le vallon Cabret. La vue sur le Saint-Robert et le Gélas est splendide : un large rayon de soleil illumine « notre » sommet. Le spectacle est saisissant pour ceux et celles qui l’ont gravi pour la première fois : « On était où, exactement ? Quoi ? Là-haut ? ». Et oui, les amis, on revient de là-haut, tout là-haut sur la montagne…

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Alors, président, heureux ? Satisfait de la prestation de tes ouailles ?  Au hasard du chemin, nous croisons Vincent et Pierre, en formation sur le secteur : retrouvailles joyeuses et inattendues !

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L’ultime pot de fin de journée, qui est aussi le dernier de la saison raquette « officielle », nous réunit aux Tilleuls. Les pâtissières du groupe étant absentes, nous accompagnons notre verre, tasse, chope ou bol d’un modeste sac de pop-corn… On se rattrapera vendredi soir au club, pour le pot de fin de saison : papotages, grignotage et visionnage sont au programme de cette soirée de partage.

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Merci à notre équipe d’encadrants pour son investissement sans faille. Grâce à eux, le bilan de la saison est riche : nouvelles courses, nouveaux adhérents, nouveaux souvenirs et projets. Une pensée amicale à tous ceux qui ont fait partie du groupe, à un moment ou à un autre, et qu’on ne voit plus : il en va ainsi de la vie de tout groupe, tout passe, comme une trace de raquette sur la neige, empreinte éphémère sur un support ô combien éphémère. Mais qu’ils sachent qu’ils ont tous laissé dans nos mémoires, parfois dans nos cœurs, une trace de leur passage…

 

Sans oublier le proverbe tibétain qui dit que : 

« Quand tu arrives en haut de la montagne, continue de grimper »

Randonnée en Toscane du 8 mai au 11 mai

Les Tours de San Gimignano

Les Tours de San Gimignano

Fortifications de Quartaia

Fortifications de Quartaia

Il Campo au sommet de la Tour 350 marches

Il Campo au sommet de la Tour 350 marches

Porta all'Arco à Volterra

Porta all’Arco à Volterra

Notre hôtel à Poggibonsi

Notre hôtel à Poggibonsi

Lundi 8 Mai 2017 Un Gélas trop givré pour des raquetteurs transis

G1 vallon Cabret 700 m de dénivelée pour 7.5 km

G2 Lantosque bar des tilleuls

 

Afin d’accomplir son devoir électoral en ce grand Week-end du 8 mai, bon nombre d’entre vous avez demandé le déplacement de la sortie au lundi. Mais si le dimanche a été une belle journée ensoleillée, ce ne fut pas le cas du lundi !!

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Et pourtant la météo n’était pas si mauvaise que ça : (Rares averses avec légère aggravation l’après-midi). Partis de bon matin sous un ciel bien dégagé de saint martin, nous sommes accueillis à la Madone de fenestre par un léger grésil très vite transformé en une pluie fine.

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Force est de constater que le mauvais temps est installé. Du coup Tony est ces 4 drôles de dames décide de retourner prendre un café chaud à Lantosque. Quant à Michel, Denis et Gabriel poussés par 14 raquetteurs prêt à en découdre avec les éléments, décident de tenter l’aventure.

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Très vite, 200m plus haut la pluie se transforme en neige, puis brutalement en tempête. Une neige drue, épaisse et dense digne d’un mois de janvier, au point que Michel est obligé de nettoyer ces lunettes, pour s’engager dans le vallon Cabret

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Nous progressons lentement, tandis que des skieurs de rando rebroussent chemin. Mais toujours pas d’amélioration. Sacré Gélas, tu veux rester seul aujourd’hui ! Tu mets des barrières sous nos raquettes. Plus de 20 cm de neige tombée en 2 heures de temps et le brouillard qui s’invite.

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Nous dépassons un groupe de skieur qui faisait la pause pour à notre tour souffler, grignoter une barre et faire le point. En dessous des balcons le vent se lève. Un vent froid qui passe sur nos gants tout mouillés et nous donne l’onglet.

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Finalement décision est prise de faire demis tour. Ça ne servirait à rien de continuer, car toute cette neige fraiche ne demande qu’à glisser…Nous redescendons tranquillement et là au surprisse petit à petit la neige s’arrête et des points de ciel bleu apparaissent.

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Nos reporters s’empressent de faire quelques belles photos et nous nous retrouvons au bas du vallon du Ponset pour pique-niquer sous un soleil radieux. Quel contraste ! le Gelas lui restera tout couvert. Quel sacré tour il nous a joué.

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La nature reprend ses droits et nos amis les chamois grignotent autour de nous.

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Comme me l’écrira Chantal dans un mail de retour de congés « il vous a marqué un but » Mais promis le match n’est pas encore terminé. Il reste la 2eme mi-temps. Quant à nous, direction Lantosque pour la 3eme mi-temps…Mais là encore rien ne va, notre QG les tilleuls est fermé et c’est au bistrot d’en face que nous dégusterons les bons lapins de Pâque en chocolat de Karine et Pierre.

Dimanche 30 Avril 2017 Un Mont Saint Sauveur à la sauvette

G1 et G2 Mont Saint Sauveur (2711 m) 900 mètres de dénivelée pour 9 km

 

 L’incertitude planée depuis le milieu de la semaine sur le lieu de la sortie. Est-ce vers la Madone de fenestre ou bien vers Saint Grat en Gordolasque ; On ne savait plus vers quel Saint se vouer

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Les saints de glace sont passés par là et les récentes intempéries ont dû décourager quelques copains : nous ne sommes « que » 13, en un seul et même groupe, conduit par Gabriel, Michel, et Tony qui part à l’assaut du saint Sauveur recouvert pour l’occasion d’un blanc immaculé.

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Allait-il nous sauver du traditionnel portage de cette fin de saison ? nous n’allions pas tarder à le savoir. < Prenez vos raquettes à la main, on va chausser dès le départ au bas du vallon de Verps.> Cool ! Pas de portage. La petite troupe ragaillardie par cette bonne nouvelle démarre d’un bon pas sur la piste de ski de la genisserie

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Nous laissons les skieurs de rando prendre pleine piste, tandis que Gabriel nous fait progresser dans un petit vallon à travers les arbres sur une bonne neige épaisse et bien dure.

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Après une courte pause où nous retrouvons notre ami Georges et toute son équipe, la belle face nord du saint sauveur apparait enfin. Nous les laissons passer devant et c’est ensemble que nous gravissons la belle pente déjà bien parcourue de la veille.

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On se suis, on se double, on se mélange, chacun à son rythme arrive au sommet. On se presse pour la traditionnelle photo de groupe. Ce n’est pas si souvent que skieurs et raquetteurs se retrouvent ensemble pour partager ce bon moment.

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Nous laissons les skieurs « dépeauter » et nous commençons notre descente pleine crête en direction de la cime Sistron.

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Peu après la balise 89 le passage se fait plus difficile, plusieurs devers de neige glacée au-dessus de barres rocheuses, nous incitent à la prudence et malgré quelques tentatives rocheuses, décision est prise de faire demis tour.

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Et c’est pleine pente que nous rejoignons la salle à manger quelques centaines de mètres plus bas. Michel façon desescalade en pointe avant, Gabriel sur les talons face à la pente. A chacun sa technique selon ses capacités et son aisance

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IMG_5899Les nuages montent vite, et comme la météo l’avait annoncé, quelques petits flocons volettent. Il est temps de rentrer. Nous retrouvons le petit vallon de départ, bien transformé et au combien agréable

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Mais attention à ne pas confondre vitesse et précipitation car à ce petit jeu on finit par y laisser des plumes… notre Cyrille national est aller tester l’efficacité du matelas de protection des canons à neige. Fausse ou véritable chute ! je vous laisse en juger.

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Tant est si bien que 200 mètres plus bas, Cyrille et de Mica s’emmêlent les raquettes et s’étalent sur la neige de fatigue après se beau périple ou bien ! Fou rire de la troupe qui se moque un peu

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Cette chute-là, bien réelle alimentera les discussions, plus bas dans la vallée, autour des délicieux cookies de Joelle et du gâteau au fruits rouges de marie Françoise. Une sortie comme on les aime, pleine de rire et de bonne humeur.

DSC00917 Merci à tous  skieurs et raquetteurs pour ce grand moment de convivialité et à la semaine prochaine