Dimanche 2 décembre 2018 .Cime de Moravachère (2406 mètres)

 En boucle au départ d’Isola  pour une  Dénivelée de 950 mètres et une  Distance de 13 kilomètres

« Une première pour une première » ! déclare notre président Gabriel, tout heureux de son bon mot… Comprendre : une « première » (une course jamais faite) pour une « première »  (première sortie de la saison).                                      

Et première en plus pour cinq petits nouveaux

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Les raquettes n’en sont toujours pas revenues : on les a tirées de leur placard après seulement 6 mois (voire 5 pour certaines) d’hibernation annuelle. Quel pays béni des dieux, ce 06… Revoilà notre massif préféré sous la neige, et revoilà le groupe « raquette alpine » consultant fiévreusement le programme des réjouissances à venir, présenté par les cadres de la section lors d’une sympathique soirée d’ouverture de la saison.

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Dimanche matin, 7 heures, à Saint-Martin-du-Var : Tony, agité comme un comprimé effervescent dans un verre d’eau, coche des noms sur sa liste, tient conversation avec 5 personnes à la fois, organise le covoiturage… On le retrouve avec joie tel qu’on l’avait quitté en mai dernier, d’une efficacité redoutable, et toujours souriant ! Il nous présente plusieurs nouvelles recrues pour cette première sortie de la saison, vendue en tant que sortie « d’initiation » (hum-hum, voir plus loin).

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Outre Tony, revoilà Gabriel, Denis, Eric, Vincent… On se rend vite compte que ces quatre-là n’ont pas dû passer l’été dans une chaise longue. La forme est au rendez-vous. Dans leurs traces, le groupe va progresser vers le col de la Lombarde à bon rythme. Au total, nous sommes 34, un score prometteur.

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La neige est bien là. Pas trop de sous-couche, mais on fera sans. Par endroits, quelques buissons affleurent, ou un peu de terre avec quelques brins d’herbe jaunie. Mais, globalement, il y a là de quoi faire le bonheur des raquettistes qui aiment tant voir la vie en blanc.

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L’itinéraire monte, donc les conversations baissent, classique… Les jambes bien chauffées par la grimpette progressive au col, nous obliquons sur la gauche pour prendre la crête de la Lausetta, récemment labellisée Grande Traversée du Mercantour, qui démarre à la tête de l’Adrech d’en Barris et s’en va jusqu’au sanctuaire de Santa-Anna-di-Vinadio.

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Une raide montée en courts lacets, et nous voilà devant notre plat du jour : un de ces beaux parcours panoramiques dont nous sommes si friands. À droite l’Italie, Orgials, Valletta, Aver, Gias dei Laghi et Maladeccia ; à gauche la France et tant de sommets bien connus, gravis ou encore à programmer, dominés par l’emblématique Mounier (d’un blanc…).

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D’un seul élan, nous allons jusqu’à la cime Moravachère. Les nouveaux adhérents ont le sourire : c’est donc ça, une sortie raquette CAF ? Que du bonheur ! Mais grimper en haut des montagnes, c’est bien ; en redescendre, c’est mieux. Et, parfois, il est plus compliqué d’en descendre que d’y monter… Un quart de tour vers la gauche, et nous voilà tous face à la pente. Nous avons bien compris que l’intraitable Denis ne nous autorisera à casser la croûte qu’une fois sortis des difficultés qui nous attendent…

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Facile ! Il n’y a qu’à suivre les traces des premiers pour arriver en bas. Oui, mais quand ce sont Philippe et Vincent qui jouent les ouvreurs, on a affaire à des traces (très) sportives : ces deux-là doivent avoir de l’ADN de dahu dans leur patrimoine génétique…  Bien sûr, on finit tous par arriver en bas de cette pente, longue, raide et glissante, mais certains semblent plus détendus que d’autres à l’issue de l’épreuve…

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Une arrière-garde moins à l’aise, coachée par Fred, Denis, Eric, Tony et Jean mettra du temps pour sortir de ce passage difficile, alors que les plus chanceux sont déjà en train de sortir leur sandwich tout en surveillant l’évolution de la situation. Fred se charge d’un sac supplémentaire, Jean en déleste quelques autres :

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le poids est un facteur aggravant lorsque l’on est fatigué ou en équilibre précaire. Quant à Denis, il explique, démonstration convaincante à l’appui, quelle est la « bonne » position à adopter pour éviter la chute. Mais de la théorie à la pratique, la route est semée de glissades…

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Mais que fait donc Eric ? Un des participants est-il blessé ? Une raquette vient-elle de casser ? Pourquoi diable tire-t-il quelqu’un par une raquette dans cette longue pente ? Rien de grave ! Juste un pari entre encadrants assoiffés : le dernier arrivé en bas paye le coup à boire !

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Le torrent se traverse sur une espèce de barrage de castors, mais les 34 réussissent à aborder sur l’autre rive presque sans passer au travers des branches. Un tel exploit impose le respect… Enfin la pose pique-nique sous l’œil bienveillant de Sant Anna di vinadio 

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Le soleil nous rejoint dans la longue remontée vers le col de la Lombarde, puis nous quitte dans la redescente sur Isola 2000 où nous retrouvons, tout heureux, chaussettes sèches et moelleuses banquettes des voitures.

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Le premier pot de l’amitié nous regroupe à Isola-Village, à l’issue de cette journée riche en rires et en émotions. La tradition est respectée : toutes sortes de bons gâteaux circulent pour accompagner le thé ou la bière. Nos amies pâtissières n’ont pas perdu la main entre deux saisons « raquette ».

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Gabriel sonde un peu le moral des nouveaux adhérents, qui a été mis à rude épreuve dans la redescente de Moravachère. Pas trop de stress post-traumatique à gérer, semble-t-il, puisqu’ils parlent de revenir la semaine prochaine. La main sur le cœur, Gabriel jure que nos sorties ne se terminent pas toujours sur des pentes aussi impressionnantes. Foi de président, c’est la vérité : pas toujours !

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PS : Une très douce et très affectueuse pensée pour notre Michel préféré. Peut-être quelques semaines d’éclipse en vue, peut-être pas ? Si tu savais comme on vous attend, toi, ton rire et ta gentillesse… Je t’embrasse au nom de toute la troupe. À très vite.

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