Archive pour janvier 2019

Dimanche 13 janvier 2019 : Cime de Rogué en traversée, montée par le Serre

Dénivelée : 1150 mètres

Distance : 16 kilomètres

 

 

N’ébruitons pas trop l’affaire : on a trouvé de la neige, et de la bonne ! De quoi consoler nos raquettes, frustrées par notre récente virée sur herbe sèche au Capelet inférieur… Nos amis skieurs du CAF nous ont généreusement mis sur la piste de l’or blanc : il y en aurait un beau gisement par-delà le col de Salèse ! Et ce ne sont pas quelques mètres de glace vive, à la barrière du parking d’hiver, qui vont refroidir la détermination de notre quête.

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Dites 33 ! Car nous sommes 33, dont notre pool d’encadrants quasi au complet : Annie et Patrick, Gabriel et Denis, Eric et Michel, l’encadrant raquette semble affectionner le fonctionnement en binôme…

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La montée au col de Salèse, il n’y a plus grand chose à en dire, après tant et tant d’années. Il n’empêche qu’elle est incontournable, tout en permettant de chauffer les jambes et de dompter le souffle. Sans oublier que, pour nombre de raquettistes, elle est considérée comme une randonnée à part entière ! G1 et G2, résignés, se donnent rendez-vous au col, pour une pause rapide, avant de continuer leur route sur la piste qui monte vers camp Soubran.

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Mais, très rapidement, nous quittons le confort de la piste (horizontale) pour une orientation plein Est (pas horizontale du tout) vers le bas de la pointe de Rogué et la cuvette de la Combole. Ô surprise ! Eric, hilare, arrive sur les lieux avec son G2 en même temps que le G1. Dis-nous tout, Eric ! Connaîtrais-tu des raccourcis inconnus de nos GPS ? Aujourd’hui, nous ne sommes pas au bout de nos surprises sur le thème de la fable « Le lièvre et la tortue » !

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Vite ! Mettre les crampons ! Tout le monde a hâte d’entreprendre la montée vers la cime via le Serre ! Tout l’itinéraire est bien enneigé, et la neige répond bien sous les crampons, mais pas d’imprudence : le moindre faux pas nous ramènerait en une seule glissade jusqu’aux voitures…

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Sur moins d’un kilomètre de distance, nous avons le plaisir de goûter à toutes sortes de plaisirs alpins : un peu de mixte, du cramponnage sur quelques ressauts raides et gelés, jouer les équilibristes sur une portion brève où la crête se fait toute fine. Ça se voit : Gabriel, en tête, se régale à imaginer pour ses suivants un itinéraire sympathique, esthétique et surtout ludique, composant avec tous les jalons que la Nature a éparpillés sur le Serre de Rogué.

 

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La file indienne s’est beaucoup étirée : les premiers sont déjà au sommet, alors que l’arrière-garde est encore bien loin. Mais avec un serre-file comme Michel (notre Gilet Vert à nous) on sait bien que tout peut devenir accessible ! On ne dira jamais assez le rôle majeur de celui qui ferme la marche, surtout s’il est patient, de bon conseil, toujours de bonne humeur, et prêt à donner un de ses bâtons lorsqu’il y a de la casse dans les rangs…

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Les 17 du G1, regroupés au sommet, ont tout le loisir de contempler le paysage, car la météo est parfaite : encore une fois, du Monte Rosa à la Corse, rien n’arrête le regard ! Et, plus près de nous, Giegn, Tablasses, Bresses, Frémamorte, blancs à point ! C’est la montre qui nous décide à redescendre sur la baisse de Rogué, par une crête de neige qui nous semble si facile, maintenant…

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 Agglutinés sur le mince espace entre les pentes qui dégringolent vers les Naucettes et Frémamorte, nous cassons au soleil une petite croûte béate lorsque, soudain… Un, deux, trois, dix, seize silhouettes apparaissent au sommet ! Les copains du G2 ! Tous sont là, alors qu’on pensait que, peut-être, certains renonceraient ! Et non ! Aujourd’hui, la distinction G1 et G2 n’a plus de raison d’être. Et pourtant, pour certains, il s’agissait là d’une toute première expérience de cramponnage…

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En général, on commence par plus simple, les amis, bravo à toutes et tous ! Et s’il y a eu quelques larmes au sommet, ce sont des larmes de bonheur, de celles qui coulent sans chagrin, tout juste pour faire tomber la vapeur après un pic de stress, et pour mettre de nouvelles étoiles brillantes dans les yeux. On les ovationne, bien sûr, quelle merveille d’être tous réunis et d’avoir la même expérience intense dans les jambes et dans le cœur !

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Dix skieurs de rando atteignent à leur tour la baisse : problème de surpopulation, pire que sur la plage de Juan-les-Pins en juillet ! Il est temps de repartir. La descente de la baisse se fait bien sûr à crampons. Une partie plus raide (évidemment en neige dure, pour pimenter l’affaire) nous prendra un peu de temps, avant le dernier regroupement-changement-crampons/raquettes. Le reste de la descente dans la forêt restera dans nos mémoires comme un vrai régal, dans des filons de poudreuse incroyablement légère et bien conservée. Aux oubliettes, l’herbe sèche du Capelet !

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Tony n’est pas là pour coordonner notre dernière migration de la journée vers Les Tilleuls, mais il a laissé de précieuses consignes que Gabriel applique à la lettre : passer un coup de fil, faire préparer les tables, prévenir qu’on débarque à 33 ! Avec des galettes, des panettone, des boîtes de chocolats, des gâteaux, des croquants aux amandes, et surtout beaucoup, beaucoup de bonne humeur…

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Le G1 avait fait pour la première fois cette traversée du Serre de Rogué, le 29 mars 2015. Le G2, quant à lui, était monté par la baisse de Rogué, et seules trois personnes avaient atteint le sommet. On peut mesurer les progrès réalisés en l’espace de trois petites saisons par l’ensemble des participants, sans minimiser pour autant le rôle majeur joué par nos copains encadrants qui, bien formés, bien entraînés et pleins d’expérience, savent insuffler confiance et audace raisonnable à leurs ouailles…

Dimanche 6 janvier 2019 : le Capelet inférieur (2419 mètres)

 

Bon plan pour les raquettes…

Dénivelée : 1100 mètres pour 14 kilomètres

 

Comme il est fort probable que nous ayons abusé des aliments gras-salés-sucrés lors des fêtes de fin d’année, suivons donc la préconisation de la Haute Autorité de Santé : « bougez plus ! ». Sac au dos, camarades, et sans délai 

 

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Tandis que notre président Gabriel se rendait à Estenc encadrer une formation Neige et Avalanche, former de nouveaux cafistes au danger de la montagne, pour que nous puissions conjuguer toujours mieux plaisir de la neige et exigences de sécurité, Annie, Patrick, Denis, Eric, Tony et Vincent nous proposent d’aller voir du côté des Capelets inférieur et supérieur si la neige est plus blanche qu’ailleurs en ce début 2019… 39 personnes, ça en fait, du monde, et garer toutes les voitures au départ de la piste des Terres Rouges requiert réflexion, calme et méthode.

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Les raquettes bien fixées sur les sacs à dos, nous nous dirigeons vers Patrick pour le premier contrôle DVA de l’année. Le risque avalanche semble léger-léger, à moins qu’on ne soit pris sous une avalanche de cailloux. Mais on ne badine pas avec la sécurité, et ce rituel-réflexe est tellement ancré dans nos inconscients qu’on vivrait son absence avec frustration…

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Première épreuve de la journée : le kilomètre et demi à faire sur la piste, vitrifiée en patinoire. Il n’y a pas de neige alentour, et c’est à croire que tout ce qui fait le charme glacé de l’hiver s’est concentré ici sous forme de glace, vive, bleue, noire, verglas, neige gelée… Nous progressons avec des prudences de Sioux, tentant de poser pieds et bâtons sur des touffes d’herbe, des cailloux, des plaques plus blanches où la neige produit un crissement rassurant. La moyenne horaire s’en ressent…

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La suite de l’itinéraire, dans la forêt puis sur le Serre de Clapeiruole, ne nous surprend guère : pas de neige, ou juste ce qu’il faut pour faire rigoler les raquettes, qui prennent le soleil bien au sec sur les sacs. Quelques rares filons de poudreuse, mystérieusement préservée dans des secteurs plus froids nous redonnent confiance, mais ces bouffées d’espoir retombent toutes comme soufflés hors du four.

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Les deux groupes arrivent à une demi-heure d’intervalle au pied des ultimes pentes du Capelet inférieur où les raquettes moqueuses sont abandonnées en tas. Le G1 chausse les crampons et opte pour une montée sur les maigres pentes de neige gelée, quelques centimètres, juste l’épaisseur requise pour ne pas transformer les pointes des crampons en petites cuillères (l’expression est de Michel, et c’était au Pel Brun !). Le G2 fera l’ascension sur herbe, expression qui sonne comme un glas en ce mois de janvier…

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Tandis que le G2 gagne à son tour le sommet, le G1 rejoint la baisse pour examiner d’encore plus près le Capelet supérieur qui nous domine de 280 mètres. Ira, ira pas ? Beaucoup de rochers apparents, de la neige très dure, le vent qui se lève et pulvérise de toutes petites choses très froides qui piquent le visage… Tous ces arguments ne pèsent guère en faveur de la poursuite de l’ascension, lorsque Philippe abat un atout un décisif : la vue est la même du supérieur ou de l’inférieur ! On ne demande qu’à le croire sur parole : demi-tour, on se contentera de l’inférieur, tant pis pour le prestige et le panache du supérieur !

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Les deux groupes redescendent les pentes, à crampons ou sans crampons, pour un pique-nique très cool avec petite sieste dans l’herbe, tandis qu’Eric qui, manifestement, n’est pas assez fatigué, escalade un gros rocher pour faire du groupe une photo plongeante. À l’horizon, la Corse aux sommets enneigés se détache nettement, juste à gauche de la redoute de la Pointe des Trois Communes, spectacle magique, tellement Mercantour !

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Au moment de repartir, voilà que les raquettes, décidément facétieuses aujourd’hui, s’amusent à se mélanger, à se confondre, à embrouiller leurs propriétaires. Des confusions en cascade : tu es sûr que ce sont bien les tiennes ? Mais alors, qui a pris les miennes ? Dans ce cas, celles-là, à qui sont-elles ? Il devient urgent de les customiser, pour pouvoir les reconnaître au premier coup d’œil !

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La redescente sera mise à profit pour travailler un peu la pratique de la recherche avec les DVA. Les bip-bip s’entrecroisent, sur tous les tons de la gamme. Symphonie électronique alpestre que nous espérons n’avoir à entendre que dans le cadre d’exercices comme celui-là…

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Le retour sur la piste est à la hauteur de l’aller, vu qu’elle n’a pas dégelé. Certains préfèrent chausser raquettes ou crampons pour éviter les vols planés : bien vu ! Mais on se tient toujours le même discours intérieur : bah, on est presque arrivé, on ne va pas chausser maintenant. Et pourtant, la sagesse voudrait que…

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Tony, qui a le numéro de la hotline des Tilleuls, fait ouvrir le bar rien que pour nous : trop fort, ce Tony ! Nous renouons en 2019 avec la tradition reconstituante de nos fins de rando… Une multitude de bonnes choses circulent d’une table à l’autre. Une mention cette fois-ci pour les roses des sables en chocolat de Christine, qui ne feront qu’un pli !

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Et, surtout, un grand bravo affectueux à Gaby Bartin, qui a reçu tout récemment la médaille pour ses 50 années de CAFisme actif ! On se sent petit et humble devant tant d’expérience montagnarde… Félicitations, Madame, et amitiés à Monsieur ! La section raquette est vraiment très honorée que vous l’ayez choisie pour entamer une nouvelle décennie d’aventures enneigées (le plus souvent) ou pas enneigées (comme aujourd’hui).